Технологии и Инновации

7 лет самого популярного приложения в Китае. История WeChat

WeChat появился на свет семь лет назад, в январе 2011 года. Вот «этапы большого пути» ныне самого важного мобильного приложения в Китае.

Октябрь 2010. В разработке

В офисе Tencent в городе Гуанчжоу на юге Китая, вдали от штаб-квартиры компании в Шэньчжэне, небольшая группа разработчиков приступает к созданию мобильного приложения для обмена сообщениями.

21 января 2011. Дебют

В этот день Tencent – тогда уже китайский медиа-гигант, владеющий мессенджером QQ в стиле MSN и сопутствующей соцсетью Qzone (780 млн активных пользователей к началу года), – без лишнего шума выпустил чат-приложение только для мобильных. Это был значительный перелом в стратегии корпорации, которая до сих пор делала ставку на персональные компьютеры в соцсетях и в играх.

Первоначальный вид Weixin только для iOS. Источник: The Next Web

Новое приложение стало именоваться Weixin по-китайски, а на английском пока не получило названия. Next Web – единственная международная новостная лента, сообщившая о запуске, – перевела это китайское слово как «микро-письма».

У трёх техкомпаний Китая уже были свои подобные приложения. Но Tencent хотела разрушить барьеры. Её новинка была лучше, чем SMS, работала на любом телефоне и мобильном сервисе.

Дебют Weixin пришёлся на период, когда выпущенные в 2010 году Kik и WhatsApp набирали обороты. Первая итерация WeChat имела базовые функции: обмен текстовыми и голосовыми сообщениями и пересылка фото. Но любой, кто знаком с головокружительным набором опций в других продуктах Tencent, понимал, что в таком минималистском режиме приложение будет существовать недолго. И через семь месяцев в него были добавлены видео и функция «Найти пользователей поблизости».

2012 год

14 месяцев спустя Tencent сообщила, что в Weixin зарегистрировано 100 миллионов пользователей. В апреле приложение получило английское название – WeChat. Это свидетельствовало о том, что китайский техгигант хочет вывести свою сеть на международный рынок, чего компания ещё никогда не делала. Менее чем через месяц в обновлённую версию, помимо английского, были добавлены тайский, вьетнамский, индонезийский и португальский языки.

В июне того же года Tencent начала продвигать WeChat в Индии. Казалось, это удачное время, ведь страна готовилась присоединиться к буму смартфонов, который уже охватил Китай. Но, как выяснилось, индусам больше пришлись по душе Facebook и WhatsApp. Это была первая из многих зарубежных неудач приложения.

На родине же Alibaba, извечный конкурент Tencent, попытался запустить собственную программу, увидев в WeChat угрозу для своей электронной коммерции. Но попытка провалилась. Беспокойство Джека Ма было оправданным, ведь позже «вундеркинд» соперников проник в интернет-магазины, офлайн-торговлю и ряд других сфер, куда запустила свои пальцы Alibaba.

К лету 2012 года в Китае возникла новая тенденция – QR-коды. Tencent открыла WeChat для коммерческих аккаунтов, поощряя отечественные и иностранные бренды взаимодействовать с потребителями. Заводить публичные страницы в соцсети кинулись также СМИ и знаменитости. Компании могли где угодно поместить свой персонализированный QR-код и побуждали покупателей сканировать его. Так значки стали повсеместными в Китае, а пользовательская база WeChat за полгода увеличилась вдвое – до 200 миллионов.

Однако, в сентябре последовала обратная реакция. WeChat разросся настолько, что страшные истории с его «участием» стали темой общенациональных новостей. Сообщалось об убийстве женщины, которую преследовал мужчина с помощью функции «Люди поблизости». Затем сексуальный маньяк использовал похожую опцию с определением местоположения, чтобы втереться в доверие к 160-ти мальчикам (некоторые были младше 13 лет), жившим неподалёку.

Функция «Люди поблизости» была отключена по умолчанию.

В декабре того же года Tencent сделала ещё одну попытку завоевать новые рынки, выпустив WeChat для смартфонов BlackBerry. Так компания пыталась привлечь молодых пользователей из Индонезии и Средней Азии, среди которых этот бренд был популярен. Версия для терпящего неудачу BB10 вышла позже – в июле 2013 года.

2013 год

Этот год начался с того, что пользователи по всему миру уличили WeChat в цензуре – реакции на «политически чувствительные» фразы. Между тем, через несколько дней после второго дня рождения приложения число его поклонников достигло 300 миллионов. В феврале стало понятно, что оно подвинуло любимую соцсеть китайцев – Weibo. Её руководитель Чарльз Чао признался инвесторам, что пользователи стали проводить там меньше времени.

Реклама WeChat с Лионелем Месси в Гонконге. Фото: Photo credit: Engadget’s Richard Lai

Ещё одним ударом по Weibo стало то, что такие американские звёзды, как Селена Гомес, Джон Кьюсак, Мэгги Кью, Пэрис Хилтон и Backstreet Boys подписались на WeChat, чтобы общаться с китайскими фанатами. А летом «лицом» бренда стал футболист Лионель Месси, что добавило привлекательности в глазах пользователей из-за рубежа. При этом, несмотря на мощные усилия, приложение не набрало достаточной популярности в Индонезии и Таиланде.

Август стал самым насыщенным месяцем в том году. Во-первых, Tencent добавила в WeChat ряд игр. Но, главное, запустила функцию Wallet («Кошелёк»), которая дала возможность оперировать любыми платёжными картами, выпущенными в Китае. Со временем эти онлайн- и безналичные платежи в «физических» магазинах распространились настолько, что бросили вызов электронному коммерческому титану Alibaba.

Тем временем Weibo запустила конкурирующее приложение по обмену сообщениями. И… это последнее, что мы о нём слышали.

Ещё одним триумфом года для WeChat стал первый эксперимент Xiaomi. Продажи через приложения стали так популярны, что производитель смартфонов решил именно там начать реализацию новых аппаратов. И не прогадал, продав 150 тысяч телефонов менее чем за 10 минут.

2014 год

Этот год WeChat начал с мощного старта. Партнёрство с приложением по вызову такси Didi Dache (позже оно стало называться Didi Chuxing) позволило пользователям рассчитываться за поездки безналом. Предварительно Tencent вложил в Didi 100 млн долларов.

Весной компания сделала решительный шаг – купила долю интернет-платформы JD, конкурента Alibaba. Это позволило Tencent сделать магазины JD главной торговой зоной в WeChat. Тогда же техгигант позволил любому бизнесу – будь то крупные или мелкие игроки – открывать магазины в WeChat с расчётами на основе «Кошелька». Собственно, этого и опасался Джек Ма.

Кроме того, к «Кошельку» была добавлена ещё одна полезная функция: пользователям было позволено переводить деньги друг другу. Как оказалось позже, это вызвало негодование Apple, которая пожелала получить свою долю с владельцев айфонов.

Помимо этого, летом 2014 года в Китае проявилась новая тенденция: стартапы не заморачивались созданием отдельных приложений, а вместо этого запускали лишь аккаунт своего бренда на WeChat. Также стало понятно, что SMS в Китае практически отмер. Средний человек отправлял лишь одно сообщение в день. И неизвестно, сколько на деле было просто спамеров.

2015 год

Предыдущий год WeChat завершил с показателем в полмиллиарда пользователей в месяц. И в январе 2015-го ввёл рекламу в ленте WeChat Moments, что позволило пользователям лайкать и комментировать объявления так же, как и любые другие сообщения. Первыми за новую возможность ухватились BMW и Coca-Cola.

Оплата заказа в китайском Starbucks через WeChat. Фото: Tencent

В марте был заблокирован официальный аккаунт Uber, что продемонстрировало тёмную сторону влияния WeChat на активность в китайских соцсетях. Этот бан стал крупным ударом по деятельности американской фирмы в стране. Многие обвиняли Tencent в нечестной игре, поскольку компания владеет долей в Didi – главном конкуренте «Убера». Та, в свою очередь, утверждала, что американцы нарушили правила сети и распространяли спам.

«Убер» вскоре вернулся в WeChat, но в декабре его снова удалили.

2016 год

Будучи китайской компанией, Tencent самоцензурирует WeChat. Исследование канадского института Citizen Lab показало, что 1,6% постов удалялись с официальных аккаунтов брендов после публикации. Помимо этого, были обнаружены свидетельства того, что цензурные боты блокируют посты даже до их появления.

Стремясь избежать гнева регуляторов, Tencent пресекал распространение слухов в WeChat. Кроме того, были изданы правила, запрещающие заголовки-приманки, «вульгарный» контент, попрошайничество, спам, а также всё, что «подрывает» государство.

Ещё одним показателем того, насколько глубоко WeChat проник в жизнь китайцев, стало его использование в юриспруденции. Некоторые судьи теперь используют приложение для обмена текстами и фотографиями во время рассмотрения тяжб.

Мужчина расплачивается с помощью WeChat в супермаркете в Таиланде. Фото: Tencent

Желая завоевать туристический рынок, WeChat отметил по всему миру магазины, где китайские путешественники могли расплатиться, сканируя QR-коды, так же, как у себя на родине. Компания сосредоточилась на регионах, куда китайцы выезжают чаще всего. В 2015 году туристы с материка потратили зарубежом почти 230 млрд долларов США. Так что и WeChat, и Alipay от Alibaba стремились получить долю этого «пирога».

В апреле WeChat запустил собственный корпоративный мессенджер. Несмотря на неизбежные сравнения с аналогичным американским стартапом Slack, WeChat Enterprise сильно отличался от него и был ориентирован на мобильные устройства. Здесь Tencent снова наступила на пятки Alibaba, поскольку у той уже было приложение для обмена сообщениями на работе.

Ещё одной сферой, где столкнулись Alibaba и Tencent, стала система совместного использования велосипедов. Первая компания профинансировала сервис Ofo, тогда как вторая – его ближайшего конкурента Mobike, которая получила дополнительный бонус в виде функции в WeChat.

2017 год

В январе WeChat запустил «мини-программы» – приложения, не требующие загрузки и установки. Годом ранее Google продемонстрировал аналогичную функцию, но она ещё не вошла в обиход. Новой возможностью воспользовались крупнейшие китайские и зарубежные бренды – от Didi до McDonalds и Starbucks.

«Мгновенные приложения» от WeChat стали эволюцией в аккаунтах популярных брендов, вызовом для App Store и множества магазинов приложений для Android в Китае.

Фото: Tech in Asia / Steven Millward

Не довольствуясь лишь попыткой убить магазины приложений, WeChat стал угрожать Baidu – ведущей поисковой системе Китая. Приложение дало возможность юзерам искать бренды, статьи, музыку и многое другое. Новая поисковая функция сделала навигацию проще. WeChat фактически превратился в аналог интернета.

В ноябре 2017 года у WeChat насчитывалось 980 миллионов активных пользователей в месяц. А стоимость Tencent достигла 500 млрд долларов США, что поставило компанию в один ряд с Apple, Alphabet, Amazon, Facebook и Microsoft.

В декабре Гуанчжоу, 14-миллионный город на юге страны, запустил пилотный проект, позволив своим жителям хранить удостоверения личности в приложении. Также этот город и расположенный рядом Шэньчжэнь ввели оплату в метро через WeChat и Alipay. Шанхай присоединился в начале 2018 года.

2018 год

Этот год для WeChat начался с сообщения о том, что приложение хранит досье на юзеров. Компания попыталась откреститься от этого. «WeChat не сохраняет историю переписки пользователей. Она находится только в мобильных телефонах пользователей, компьютерах и других устройствах, – сказано в специальном обращении. – WeChat не будет использовать какой-либо контент из чатов пользователей для анализа данных. Техническая модель WeChat не хранит и не анализирует пользовательские чаты, поэтому слухи о том, что «мы ежедневно следим за вашим WeChat» – это чистое недоразумение».

Тем не менее, приложение продолжает отфильтровывать сообщения, связанные с чувствительными политическими темами, как это было в начале 2013 года.

Помимо этого, Apple и Tencent пришли к мировому соглашению и американская компания изменила правила в App Store. Теперь пользователи могут пересылать друг другу деньги в приложении, не платя комиссию создателю iPhone.

Сокращённый и адаптированный перевод. Оригинал статьи на Tech in Asia

Читайте:  В левой руке – скальпель, в правой руке – смартфон. Китайское приложение против бюрократии в больницах

Хотите что-то добавить?

2 комментария

  • >> получить свою долю с владельцев iPhone’ов

    Не надо бояться писать названия иностранных брендов по-русски. «владельцы айфонов» выглядит намного лучше чем «владельцы iPhone’ов».

Send this to a friend

Пожалуйста, проверьте Вашу почту и подтвердите подписку
Благодарим, что подписались на обновления ЛАОВАЙРУ!
  мы не рассылаем спам
и никому не передаем ваши данные.
Подписаться на рассылку проекта
Подписаться на рассылку проекта